Will AI be a nice God?

This blog is a must read for anyone interested in technology and innovation.

“Creating the technology to reverse human aging, curing disease and hunger and even mortality, reprogramming the weather to protect the future of life on Earth—all suddenly possible. Also possible is the immediate end of all life on Earth. As far as we’re concerned, if an ASI comes to being, there is now an omnipotent God on Earth—and the all-important question for us is:

Will it be a nice God?”

Part 1 of 2: “The Road to Superintelligence”. Artificial Intelligence — the topic everyone in the world should be talking about.

Source: The Artificial Intelligence Revolution: Part 1 – Wait But Why

Cleaning B&W C5 Earphones

After many months of use; the sound level of my B&W C5 in-ears was starting to degrade – to the point where even with volume control turned all the way up on my iPhone, music or conference calls became hard to hear. Clogged!

Google did not have any good results on how to fix this. Common suggestions for in-ear buds include cleaning with a cloth, a soft brush and some detergent (lukewarm soapy water, alcohol etc). This did not work for me – the fine metal mesh in the in-ear piece appeared to be stubbornly clogged.

B&W C5, showing metal screen

 

While some users reported successfully opening the earbuds with a vice and pliers, that seemed too destructive to me.

Luckily, I tried the following as a last resort: carefully sticking a needle in the mesh allows to exert enough pulling force to remove the screen from the earbud.

Taking out the metal screens allows me to clean them easily, fully restoring the sound output to its original, glorious levels.

After cleaning, the mesh screen can be easily placed back in its original position. In my case, the remaining glue residu was sufficient to keep it in place, but you could carefully add a small amount of glue to be safe.

 

Ascaso i-Steel I-1 Mod

After a quick lesson from our local espresso guru in Nijmegen, I concluded that my espresso grinder was just not grinding fine enough to pull that perfect shot.

The grinder was already on its finest setting, so I was tempted open it up and see what adjustments I can make.

Luckily, it is a very simple device.  It is easy to see the limiter screw in the shot below, and it is just as easy to move it one hole further.

Ascaso grinding adjustment
Only after making the adjustment and praying for success – and it really did do the trick – I thought to google this adjustment and found the tutorial below:

Ascaso i-Steel I-1 Doserless Flat Burr Grinders at 1st-line Equipment, LLC.

Apparently there has been a batch that do not adjust fine enough.

And now just one more Espresso…

Reinigen Jura IMPRESSA S-series (Impressa 300 repair)

Ik heb al een paar jaar een oude Jura volautomatische espresso machine. Zoals alle apparatuur heeft deze regelmatig onderhoud nodig. Naast de periodieke ontkalking- en spoeling zoals Jura het bedoeld heeft moet je eigenlijk elke 3-6 maanden de zetgroep uitnemen en écht schoonmaken. Kan je laten doen voor €250, of je pakt zelf een schroevendraaier en gaat er op los…
Ik heb de demontage van mijn machine zelf mogen ontdekken, maar kom zojuist – nu hij na een extra grote beurt incl. thermoblock ontkalking weer in elkaar zit – deze handige instructies tegen.

Uitgebreide guide met foto’s: Cleaning Jura IMPRESSA S95.
Minder uitgebreid maar goed voor ernaast: The Family Blog- Replacing brew group Jura coffee machine

Bij de Jura-shop of Koffie-onderdelen haal je alle benodigde vervangingsdelen zoals rubbers, pakkingen & smeervet.

Als bonus kan je je laten hypnotiseren door deze film van de werking van de zetgroep:

The future is already here

Screen Shot 2013-08-15 at 9.31.59 PM

A great quote by William Gibson, and since he made this statement in 1993 it has probably become even more extreme as the pace of innovation seems to increase ever more. New technologies tend to spread ever more quickly – whereas it took the TV decades to reach every household back in the fifties, the mobile phone took years to become a standard accessory to modern live in the late nineties, the iPad only took a few months to revolutionize how average people interact with computers in 2010.

Just last week I stumbled upon a discussion on which major breakthroughs we, the general public, are still unaware of. A separate discussion asks scientist for their new ideas in their fields that are likely to be proven by research in the near future.

To save you some time, this is a short summary of some of the most interesting developments. If you find these interesting, please visit the original discussions as they contain many more gems, and are still developing as I write this post.

Continue reading “The future is already here”

First world problem: je balkon in leven houden tijdens een maand Londen

Renée en ik hebben in ons huisje een mooi balkonnetje en dankzij Renée staat daar dit jaar zowaar het nodige groen op. We hebben bakken met aardbei aan de leuningen, potten met kruiden voor in de keuken (salie, rozemarijn, basilicum), courgette, aubergine, tomaat en verschillende frambozen en zelfs een pruimenboompje.

balkon oogst

London!

map-londen

Renée mag voor haar opleiding een maand meekijken in Great Ormond Street Hospital, super gaaf en ik offer me op want ik ga ook een maandje in Londen zitten. We huren een appartementje via AirBNB, klein maar fijn met ruimte voor logés, keukentje en tot groot geluk van Renée een bad…

 

Planten hebben water nodig

Een week of twee voor vertrek komt het ineens in me op dat het niet gaat lukken om een buurman te overtuigen om, bij mooi weer, twee keer per dag met een gietertje de hele rataplan van water te voorzien. Potver, dood laten gaan is ook weer sneu in dit stadium vlak voor de grote oogst.

patandmatEen beetje rechtgeaarde nerd denkt dan al snel aan automatisering. Helaas is dat nog niet zo makkelijk; planten hebben de onhebbelijkheid niet elke dag even veel water te gebruiken, afhankelijk van het weer kan dat variëren van niets tot liters… De lompe aanpak (ik kijk naar jullie, Gardena…) is om gewoon X keer per dag X minuten de sproeier aan te zetten, met druppelslangen naar elke plant. Kans op verdrinking van je plantenbakken is aanzienlijk. Nog iets nerdiger is zelf, met wat sensoren, Arduino computer en servo’s een systeem te klussen. Kan, maar kost wat meer tijd, zeker als het ook nog een maand betrouwbaar moet werken.

De redding van het balkon komt door een tip van Coen: een Blumat irrigatiesysteem. (Hier een flmpje met demonstratie) Blumat werkt eigenlijk heel simpel, een keramische kegel prik je in de pot, wanneer de grond droog is trekt er water uit de kegel, waardoor een mini-kraantje open gaat en er druppel voor druppel water wordt gegeven. Iedere plant krijgt hierdoor precies genoeg water, de hele dag door. Wel zo fijn voor de plant die niet ineens een koude plens te verwerken krijgt!

 

blumatTop! Blumat is om onduidelijke redenen in geen enkele lokale winkel te koop; Gardena lijkt daar een monopolie te hebben. Dus online besteld en binnen 2 dagen heb ik 20 sensoren, 10 meter aanvoerslang, 10 meter druppelslang, assorti koppelstukjes en een vatdoorvoer binnen.

De watervoorziening

“Minor detail”: er is geen kraan op het balkon. Er moet een watervat komen. Liefst voor dertig dagen. Ongeveer 5 a 10 liter per dag…. Een regenton dus. (Helaas mag deze niet aangesloten op onze regenpijp. Iets met zagen in een huurhuis wat discutabel is volgens mijn geweten)

$T2eC16V,!)kE9s4,!!WIBRm6FktJ,Q~~60_84

Via marktplaats blijk je regentonnen in soorten en maten te kunnen kopen, bijvoorbeeld van een aardige familie in Weesp die deze uit Portugal importeert. Je komt nog eens ergens. Na wat rekenwerk en rekening houdend met de WAF (wife acceptance factor) heb ik gekozen voor een compromis in de vorm van een 100 liter ton.

Deze zijn echt gemaakt om wijn in te bewaren, dus ik kon zelf aan de slag om er een vulopening (deksel) en een kraan voor de slang aan te maken. (tegen betaling doet de verkoper dit graag voor je)

deksel doorvoer

Een kwestie van stalen ringen er af meppen zodat de duigen van de ton iets los komen en je kan de deksel er uit tillen. Daarna met de 10mm boor vlak tegen de bodem aan een gaatje maken voor de doorvoer en gaan. Tip voor wie dit nadoet: dat rubber kan je eigenlijk beter aan de binnenkant plaatsen, minder kans op lekker en mooier… Houden we nog twee uitdagingen over:

  • We moeten eerst water ín de ton zien te krijgen;
  • Het water moet er weer uit, ook naar de potten op de balustrade, puur op zwaartekracht.

kraanWater in de ton krijgen valt nog relatief mee: bij de Wanco bouwmarkt een koppelstukje gehaald voor de keukenkraan, gardena adapter erbij, tuinslang gebietst bij de ouders en we kunnen helemaal los. (had ik, met de kennis van nu, best een jaar eerder kunnen regelen…). De eerste keer na het vullen bleek er nog veel prut in de ton te drijven, dus die kon meteen leeggekiept en nóg een keer gevuld

 

op steun gezetIets meer werk is het om het vat op hoogte te krijgen, zonder dat het hele balkon word ingenomen en liefst zo, dat er niet bij de eerste onweersstorm risico op doden is. Met wat resthout, hoekprofieltjes, assorti schroeven, de accuboor en een spanbandje is dit de uiteindelijke constructie. “A je to buurman!”

Blumat aansluiten en instellen

courgetteNa dit alles is het installeren eigenlijk zo gepiept.

Het had mij veel tijd gescheeld als ik van tevoren de volgende tips had gekregen:

  • Zet plantenbakken zo veel mogelijk op kleine blokjes. Beter voor de zuurstof aanvoer, maar ook voor waterafvoer mocht er een druppelaar iets te enthousiast ingesteld zijn. Boor desnoods wat extra gaatjes onderin de bakken.
  • Maak de aanvoerleiding een T-splitsing direct bij het vat, zodat er als het ware een grote lus ontstaat voor de aanvoer rondom het balkon. Hierdoor heb je overal goede constante druk.sensor
  • Leg de aanvoerlus eerst helemaal aan, strak langs de randen. Hierna kan je deze makkelijk doorknippen en een sensor aftakking plaatsen. Omdat de dunnere druppel-slang veel makkelijker verwerkt kan je beter die gebruiken om de afstand van aanvoerslang tot pot te overbruggen.
  • Leg de sensors eerst een uurtje in een bak water, maak ze onder water even open en weer dicht zodat ze echt goed gevuld zijn.
  • Per sensor kan je met verloopjes tot 5 druppelaars aansluiten, handig voor iets grotere bakken (zoals meerdere aardbeien)
  • Geef de planten voor het plaatsen van de Blumat (voor de laatste keer) met de hand ruim water. De grond moet namelijk voor het instellen behoorlijk nat zijn.
  • Ontlucht de Blumat druppelaar door deze even open te draaien, tot er een continu straaltje water uitkomt.
  • Draai de stelknop zo ver dicht, dat er nog nét een langzaam een druppel vormt. Dit is de basisstand, vanwaaruit ongeveer 1 markering verder gesloten meestal direct de juiste instelling is van de druppelaar.
  • De eerste week kan je om de dag controleren of planten te nat of te droog worden. Aanpassen doe je met kleine stapjes van ongeveer een halve markering. Te snel aanpassen is vragen om een waterballet of een dorre boel.

Zo, en dan nu zonder zorgen Londen verkennen!

How to replace TW Steel watch battery

Quick post from my iPhone!

To remove te backplate, rotate anti-clockwise. A suitable tool is required, but I MacGyvered using a Shimano bike-wrench. Creativity can bring you quite far! If all else fails, or you plan on doing watch-work frequently, consider a proper watch-opening tool

20130411-162627.jpg

The grey plastic is snapped in place and can be lifted out easily with some care.

20130411-162646.jpg

These small batteries are best bought online, or as part of a assorted collection (think dollar-store). The numbers on the cell actually indicate the proper type. I think this was a CR622, check your model carefully!

How to fix a Playstation 3 Dual Shock controller that does not start

Yesterday, for the first time in a while I started my Playstation 3. (tellingly, I did not start it to play a game but to stream a movie… ). Annoyingly, the controller did not come on, not even while connected to the USB-power cord.

At that point I used the secondary controller to watch the movie and left the faulty controller to charge overnight.

This morning, still no response on the controller. Tried resetting, resetting while connected to the PS3, and some magic incantations but no dice.

This is the point I usually turn to the internet and google – but no dice, the best other gamers came up with seemed to be “buy a new controller ” (e.g. here and here)

Since that seemed like chickening out and I figured I had nothing to loose, I got a bit creative and managed to get the controller working!

How? Easy…

WARNING: Following the instructions below will void your warranty and any results are solely your own responsibility!

1) Remove (and carefully set aside) the five screws in the bottom and open the controller.

IMG 2787

Carefully remove the backside to reveal a simple Lithium-Ion 3.7 volt battery.

2) Using a volt meter, I found that the battery was at 2.8 volt, which is pretty much the threshold below which a Li-ion pack loses the ability to hold a charge. I figured charging it using a proper charger might just bring it back to live…

IMG 2788

This is where it got a bit ghetto – I stripped a small bit of insulation of the battery leads to be able to connect the alligator clips of my Li-ion charger.

I used a nice computer-controller charger, but a minute or 15 on any 1amp 4 volt power source should do the trick. Chargers from al kinds of electronic trinkets abound these days so this may be the time to get creative…

3) With the battery now at 4.2 volt (don’t overcharge, as this may damage a Li-ion pack too!) I tried turning the controller on again, and Bingo! Works on first try.

Now reassemble, taking care to maneuver  the L2 and R2 buttons in their proper places.

Now go and enjoy a game (or movie!)