Met Stray naar Kaikoura

18-02-2002

We zijn vandaag om 14.20 op een Minibusje gestapt richting Kaikoura met een soort kabouter als chauffeur: Hij had een kalend hoofd met gigantische pilotenbril, een krullende baard tot op zijn navel, een mosgroene korte broek tot iets boven de knie met witte hoge kousen opgetrokken tot net onder de knie. Dit alles afgemaakt met een stel leren Jezussandalen.

(Mijn eigen sandalen uit Singapore zijn trouwens inmiddels stuk gegaan en provisorisch gerepareerd met een stuk of 10 spijkers. Die gaan voorlopig niet meer kapot : )

Maar goed: de route was erg mooi, door de Canterbury Plains rondom Christchurch naar de heuvels (zo’n 500 m hoog) voor Kaikoura en dan weer afdalen naar de kust. Alle bomen, planten en landschappen lijken hier..anders. Behalve het gras dan. Kaikoura is een behoorlijk toeristisch vissersdorpje dat tegenwoordig leeft van tours zoals “Meet the Dolphin”, “Whale Watching” en “Swimming with Seals”. Een beetje te wat mij betreft, maar dat deed niet af aan het mooie uitzicht vanuit ons hostel: (Zie foto 25 van rol 1) Heerlijk om te ontbijten met zo’n mooi uitzicht op de bergen.
De organisatie van Stray lijkt nog niet helemaal 100%, we moeten daardoor vandaag zelf een maaltijdje zien te regelen. Het is natuurlijk wel een verzachtende omstandigheid dat we pas zo laat hebben geboekt.

Komt vast allemaal goed, morgen gaan we naar Marahau.

P.S. Het ritselt hier van de klassieke automobielen 1 Rolls, 4X Austin en 2 T-Fords hebben we vandaag zien rondrijden. Zal ook wel door het mooie weer komen.

Plannen voor de reis

(En ook 16-02)
Het dutje van eergisteren is uitgelopen op meer dan 12 uur slapen en vannacht hebben we ook zo’n 13 uur geslapen. Ik denk dat je dus veilig kan stellen dat we deze dagen vooral veel hebben geslapen, hoewel we ook Christchurch goed hebben bekeken. Het Artcentre b.v. is echt wel de moeite waard. Ook fijn dat het weer nu echt goed is, ik ben zelfs een tikkeltje rood geworden. Verbazend veel tijd en energie is ook gaan zitten in het maken van plannen voor de komende weken. Wat een gedoe toch zo’n keuze. Kiwi experience, Stray tours of toch maar Intercity bussen nemen. Elk heeft zo z’n leuke kanten. Na veel overleg en turen in foldertjes hebben we besloten met Stray de “Around the South” tour te gaan doen. Dan zien we in ieder geval het hele Zuidereiland en we kunnen het nog uitbreiden met een tour over het Noordereiland. Een hele opluchting dat dit nu besloten is!

P.S. We hebben ook hier de Botanische Tuinen bezocht. Niet zo mooi als Singapore maar ook wel erg leuk.

P.P.S. De architectuur hier is echt net Engeland uit de vorige eeuw. Ook al die parkjes enz. doen erg Engels aan.

P.P.P.S. Het weer valt me 100% mee!

De eerste dag wakker zijn in NZ

Vandaag hebben we lekker gewandeld in Christchurch. Het is hier nu best lekker weer, 21 graden, zonnig met een fris windje. Christchurch blijkt een erg groene stad met de rivier Avon die er kronkelend doorheen stroomt. Kaartlezen is hier een eitje want alle straten lopen recht noord-zuid of oost-west…lekker makkelijk dus.
Bij ons hostel in de straat (Manchesterstreet als ik het goed onthouden heb) zitten allerlei leuke winkeltjes met reisspullen, modelbouwspullen, tweedehands rotzooi en leuke kledingwinkels (waar Darja en Fien zich dus tijden vermaken. Ik persoonlijk vond ze minder spannend). Om de hoek zit een gigantische supermarkt, de Pak’n Save. Erg groot en erg goedkoop. Ideaal voor ons dus. Hoewel, vandaag hadden we toch geen zin in koken en hebben we in het centrum een heerlijke souvlaki gegeten. Erg voedzaam! Nu zijn we weer toe aan een dutje, de Jetlag steekt zijn kop op.

Aankomst in Christchurch. (Valentijnsdag!)

14-02-2002

Het blijkt dat het hier in Christchurch erg druk is, bijna alle hostels zitten vol. Gelukkig vinden we na lang zoeken nog een hostel met 4 vrije slaapplaatsen. Dit hostel, Coockers (? Hoe spel je dat ook al weer ? ) blijkt zelfs eigenlijk best leuk, met een ruime keuken en kamers. En de prijs is ook even wennen na Singapore: 17.50 p/n (Zo?n 8,50 euro). In ieder geval kunnen we nu proberen het gebrek aan slaap in te halen. En dat doen we dan ook, zo?n 18 uur lang 🙂


Dit is de kaart van Christchurch.

Vertrek uit Singapore

We zijn te moe en hebben te weinig tijd om vandaag echt iets te ondernemen. (Wakker om 10 uur, en we vertrekken om 17.30) dus we hebben tijd om lekker te ontbijten in Raffles City, een groot winkelcentrum en uitgebreid te lunchen op het dakterras. Hier horen we van een Nederlands meisje wat we allemaal gemist hebben door gisteren niet naar het vuurwerk te gaan kijken (het was chinees nieuwjaar). Erg jammer, maar je kan niet alles hebben.

(Mijn handschrift is nu bijna onleesbaar. Mijn hand is nogal onvast na een nacht met slechts 1 1/2 uur slapen in het vliegtuig. Wel heb ik de zon zien opkomen boven Sydney. Erg mooi).

Na de lunch zijn we rustig met de metro naar Changi Airport gereisd. Net op tijd ontdekt dat ik mijn rugzakje ik de metro had laten staan om hem er nog uit te kunnen grissen, maar verder zonder problemen. En dan inchecken voor de vlucht van ongeveer 7 uur naar Sydney. Ik heb deze keer een plekje aan het raam. Jammer dat we nu het grootste deel van de tijd boven zee vliegen. Naast heel veel water hebben we wel de lichtjes van Bali en nog wat kleine eilandjes langs zien komen. De zonsopgang vanuit het vliegtuig was wel echt prachtig, langzaam kleurt de hele hemel in alle kleuren van de regenboog.

Kijk ook eens op de site vna het VVV in Singapore

Botanische Tuinen

De laatste dagen (het is nu 14-2 en ik zit op Sydney Airport) zijn snel gegaan, zo snel dat het niet van schrijven is gekomen. Maar terugkijkend: foto11rol1.jpg
foto15rol1

foto16rol1

Ondanks ons eten gistereavond bij de echte Indier in Little India, waar het lekker was maar niet al te schoon, heb ik nog geen problemen met mijn buikgehad. Gelukig maar. Na onze eerste kennismaken gisteren wilden we graag de wereldberoemde Botanische tuinen bezoeken en dat is terrecht gebleken: Wowie. Ik dacht dat de bomen en planten in debinnenstad mooi waren, maar dit park sloeg echt alles. De mooiste bomen, planten, varens en bloemen die je je kunt voorstellen, honderden soorten bij elkaar. Al allemaal prachtig aangelegd rond grote gazonenn en waterpartijen. Zeker geen spijt van dat we daar een dag hebben doorgebracht. Bovendien konden we in de schaduw van enkele grote palmen mooi ons slaaptekort wegwerken. De biologische klok is nog goed van slag! Maar dat terzijde. Het is vreemds te zien hoe groot alles hier is: Zelfs de vlinder zijn gigantisch (15 cm zeker!) en de bomen lijken wel schaal 2:1. Een van de hoogtepunten vonds ik zlef de Orchidee‘n tuin, wat een kleuren daar.

foto17rol1 foto18rol1

Deze avond hebben we voor het eerst in plaats van Die-Hard op straat in een onhygienisch stalletje in een fatsoenlijk aandoend restaurant gegeten. Misschien was het niet eens zo lekker als de Indier gisteren maar het is toch ook wel een veilig gevoel zoÕn relatief schoon stukje voedsel. Na het eten hebben we onze tassen gepakt want morgen om 10.00 checken we uit en vliegen we verder naar Sydney.

foto19rol1 foto20rol1

Singapore: China Town

Zojuist hebben we ook de 12 dollar voor de 2de nacht afgedragen, want het is eigenlijk best wel prima hier in de ?Cozy Corner? Erg fijn zo?n airco als het buiten 30 graden of meer is. Ondanks dat hebben we vannacht maar zo?n 6 uur geslapen. We waren behoorlijk van slag door het tijdsverschil. We kwamen natuurlijk ook laat aan ook door gebrek aan honger hebben we pas om 11.30 avondeten gehad. Overigens wel erg lekker avondeten, noodles met een koel biertje. Het bier was duurder dan het eten wat slechts 4$ kostte!
Als je dan denkt dat nog goedkoper niet kan: Het ontbijt is hier gratis. Wit brood met margarine en een soort klonterig spul wat voor jam moest doorgaan. Eetbaar, maar meer ook niet.
Na het ontbijt op het dakterras heb ik toch maar een setje sandalen aangeschaft: De temperatuur in Singapore is net iets te hoog voor grote en erg hete bergschoenen. Ik heb ze uiteindelijk gekocht in een van de erg chique warenhuizen waar ze in Singapore echt dol op zijn. Erg fijn al met al van die luchtige sandaaltjes. Zo fijn dat ik teruglopend vanuit het warenhuis naar het hotel (Om die zware bergschoenen te dumpen voordat we de stad ingingen) een 80 CM diepe goot over het hoofd heb gezien. Gelukkig goed afgelopen want het toch zuur als je op de eerste dag je been breekt.

De rest van de middag hebben we door de stad gedoold met als hoofddoel het oude Chinatown district aan de andere kant van de stad. Erggoed te doen lopend en je ziet onderweg de meest fantastische dingen. Gebouwen uit de coloniale tijd afgewisseld met traditionele Chinese tempels en daarnaast dan weer westerse moderne hoogbouw. Erg apart al die contrasten in stijl.
Ook opvallend vind ik dat de hele stad is vergeven van het groen. Overal bomen, stukken gras, parkjes, sportvelden. Het soort verschil Italie-Nederland maar dan twee keer zo groot. In chinatown hebben langs allerlei marktjes gestruind en ons vergaapt aan de rare producten. Die daar verkocht worden. Hier hebben we ook wat broodjes en crackers gekocht. Opvallend hoe anders brood en zelfs crackers hier smaken. Wel lekker. We hebben ze vervolgens op een nabijgelegen prachtig groene heuvel opgegeten en daar ook meteen wat gerust. Hoe het daar heette moet ik even op de kaart opzoeken, iets met …… Hill Park. Vanuit dit park zijn we vervolgens via Chinatown doorgestoken naar de kust, en zo langs de kust weer naar ons hotelletje, waar ik dit nu snel schrijf. Ik ben na al deze indrukken namelijk hard toe aan een dutje en ga zo lekker naast Darja liggen…